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Was ist eine Geisha?
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Was ist eine Geisha?

Es gibt viele Missverständnisse über Geisha, eine der ältesten und berühmtesten Traditionen in Japan. Obwohl es seit Tausenden von Jahren ein Teil der japanischen Geschichte ist, hat das traditionelle Konzept in der westlichen Gesellschaft große Wellen geschlagen. Und zwar im Jahr 2005, mit dem Academy Award ausgezeichnete Film „Die Geisha“. Der Film erzählte die Geschichte eines jungen japanischen Mädchens, das sich als Geisha durchs Leben schlug.
Insbesondere die Mehrheit des japanischen Publikums war entsetzt darüber, wie die traditionelle Rolle der Geisha dargestellt wurde – sie war verzerrt, ungenau und anscheinend stark verwestlicht. Hier erfahren Sie, was Geisha wirklich ist und wie viel dahintersteckt.

Was ist Geisha?

Das Wort Geisha selbst bedeutet wörtlich übersetzt Handwerker. Im allgemeinsten Sinne nutzen Geishas ihre Talente und eingespielten Techniken, um Kunden bei Banketten und Aufführungen zu unterhalten. In Westjapan, einschließlich Kyoto, ist der Begriff „Geiko“ ein anderer, häufiger verwendeter Begriff für Geisha, aber beide bedeuten dasselbe.

Die Zahlen auf dem Höhepunkt der Geisha-Popularität sind relativ unbekannt, aber in den 1920er Jahren wurden in Japan über 80.000 registriert.

Heute, fast 100 Jahre später, gibt es nur noch rund 270 Geisha und ihre Lehrlinge, genannt Maiko, in der Praxis. Im 18. Jahrhundert wurden Geishas zum ersten Mal eingeführt und im 19. Jahrhundert bekannt. Erst in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts wurde der Beruf offiziell anerkannt. Zunächst galten sie als Entertainer in glamourösen Unterhaltungszentren in ganz Japan.
Als sich jedoch immer mehr Entertainer auf eine bestimmte Art von Darbietung spezialisierten, führte dies schließlich zur Entstehung von Geisha. Interessante Tatsache: Die ersten waren tatsächlich Männer, die jene Kunden in Wartezimmern bewirteten, die beliebte „Oiran“ (höchster Rang, den Frauen als Prosituierte erreichen können) besuchten.

Geishas
Das Wort Geisha selbst bedeutet wörtlich übersetzt Handwerker | Foto: © juripozzi #132211940 – stock.adobe.com

Oiran in Japan

Im Laufe der Zeit wurden die allseits beliebten Oiran-Dienste erschöpft, bis der Beruf vollständig ausgerottet wurde, was den sozialen Status der Geisha erhöhte. Bis zum Zweiten Weltkrieg genossen die ausgebildeten und anerkannten Geisha im ganzen Land den ihnen verliehenen elitären Ruf. Nach diesem wurde Unterhaltung als positiv für die Bevölkerung angesehen.
Der Rückgang der Zahl der praktizierenden Geisha und Kunden mit verfügbarem Einkommen wurde jedoch durch die Kriegsanstrengungen noch verschärft. Um Mitte der 1940er Jahre mussten viele Geisha-Bezirke leider schließen, was viele von ihnen zwang, anderswo Arbeit zu finden.

Ein Jahr nach dem Krieg gab es ein Wiederaufleben der Geisha-Praktiken und -Aktivitäten. Allerdings fühlten sich viele der ursprünglichen Geisha in dem neuen Lebensstil, den sie gefunden hatten, wohl und kehrten nie zurück. Was die Geisha angeht, die wieder dazu kamen, entschieden einige, dass es an der Zeit sei, westliche Einflüsse in ihren Kleidungsstil und ihre Art der Unterhaltung zu integrieren. Das führte zu einer Kluft.

Geisha mit Fächer
Ein Jahr nach dem Krieg gab es ein Wiederaufleben der Geisha-Praktiken und -Aktivitäten | Foto: © Drobot Dean #310415405 – stock.adobe.com

Eine Geisha zu werden ist keine leichte Aufgabe

Eine Geisha zu werden ist keine leichte Aufgabe. Es bedarf jahrelanger Hingabe und Übung, um sich in eine vollwertige Geisha zu verwandeln. All die harte Arbeit und Anstrengung bedeutet, dass dies normalerweise der einzige Karriereweg ist.

Zu Beginn muss man im typischen Alter von 15 Jahren in ein „okiya“ (besondere Ausbildungshäuser) einziehen (in der Anfangszeit haben Mädchen ihre Ausbildung oft im zarten Alter von sechs Jahren begonnen).

Dort lernen sie die verschiedenen Formen der traditionellen japanischen Kunst kennen und wie man sie am besten ausführt. Sie lernen auch die strengen Kommunikationsstandards kennen sowie die verschiedenen Formen der Gastfreundschaft, die während einer Aufführung jederzeit gezeigt werden müssen. Weiterhin lernen Sie die Vielzahl der Situationen, in denen man sich befinden kann, und wie man mit diesen umgeht.

Was ist eine Geisha heute?

Eine Geisha hat heute die gleichen Moralvorstellungen und Standards wie vor vielen Jahren. Allerdings haben sich viele ihrer Umstände geändert und obwohl sie von Natur aus an ihren Wurzeln festgehalten haben, gibt es ein paar große Veränderungen. Einer der größten Unterschiede, der die Geisha der Geschichte von heute unterscheidet, ist die Definition des Begriffs „Mizuage“.

Damals war es im allgemeinsten Sinne die Zeremonie des „Erwachsenwerdens“ für eine Maiko (Geisha-Lehrling), um zu zeigen, dass sie bereit ist, eine Geisha zu werden. Eine der seit langem vermeintlichen Assoziationen mit diesem Fest war auch der Verlust der Jungfräulichkeit. Während es in der Vergangenheit Unstimmigkeiten mit früheren Berichten über Mizuage gab, die diesen Aspekt tatsächlich betrafen, ist die Praxis seit der Nachkriegszeit in Japan rechtlich völlig verboten.

Geisha in Gion
Eine Geisha hat heute die gleichen Moralvorstellungen und Standards wie vor vielen Jahren | Foto: © juripozzi #132212365 – stock.adobe.com

Kyoto als prestigeträchtigster Ort für Geishas

Auch das Alter, in dem eine Person mit der Ausbildung zur Geisha beginnen muss, unterscheidet sich stark von damals. Wie bereits erwähnt, begannen Geisha früher ihre Ausbildung bereits im Alter von sechs Jahren, während sie heutzutage manchmal erst mit dem Abitur beginnen.

Heute gehören die Geisha, die in Gegenden wie Kyoto, Kanazawa und Tokio existieren, zu den am höchsten geschätzten professionellen Entertainern der Region.

Diejenigen, die in Kyoto tätig sind, sind jedoch am angesehensten und Kyoto selbst zählt als der prestigeträchtigste Ort für Geisha. Hier leben die Geisha (oder Geiko, in Kyoto) immer noch in Okiyas. In der Vergangenheit war die einzige Möglichkeit Geisha zu erleben, jemanden zu kennen, der sie kannte (Verbindungen waren damals so wichtig!). Heutzutage haben sie sich mit Tourismusunternehmen, Ochayas (Teehäuser) und Ryoteis (traditionelles japanisches Restaurant) zusammengetan, um das Publikum zu erweitern.

Unterschied zwischen einer Geisha und Maiko

Eine Maiko ist ein Geisha-Lehrling. Nach einigen Jahren gründlichen und intensiven Trainings wird eine Maiko eine Mizuage-Zeremonie durchlaufen, um eine vollwertige Geisha zu werden. Es gibt mehrere Unterschiede zwischen den beiden, aber wir haben die wichtigsten Details unten aufgelistet:

  • Alter: Maiko beginnt ihre Ausbildung normalerweise in jungen Jahren, etwa 15-16 Jahre in Kyoto und 17-18 in Tokio. Vollwertige Geisha beginnen im Alter von 21-23 Jahren.
  • Frisur: Geisha tragen normalerweise perfekt gestylte Perücken, während Maiko ihre Haare natürlich zum Dutt stylen. Beide Frisuren werden jedoch von hochqualifizierten Kunsthandwerkern gestylt.
  • Haarschmuck: Die Maiko trägt überraschenderweise mehr verzierte Ornamente in ihren Haaren, und ihre Designs, Farben und Komplexitätsstufen können manchmal ihren aktuellen Ausbildungsstand widerspiegeln. Sobald sie eine Geisha werden, tragen sie einfache Kämme.
  • Make-Up: Eine Maiko wird immer ein weißes Make-up-Gesicht tragen. Es wird jedoch ein Hautstreifen sichtbar sein, der näher am Haaransatz liegt. In der Anfangsphase des Trainings wird nur die Unterlippe rot lackiert. Dies führt dazu, dass beide Lippen, durch eine dünne rote Linie gekennzeichnet sind. Komplett angemalte Lippen gibt es erst dann, wenn sie zu Geisha werden.
  • Kimono: Ein Maiko trägt einen bunten, langärmeligen Kimono. Eine Geisha trägt einen subtileren Kimono, normalerweise einfarbig, mit kürzeren Ärmeln und einer kürzeren Schärpe. Eine Maiko hat einen dickeren, lockereren Kragen an ihrem Kimono, der normalerweise die Farbe Rot hat.
  • Schuhwerk: Maiko trägt Okobo (hohe Holzsandalen), während Geisha Geta (kürzere Holzsandalen) trägt.